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In preparation for the panel discussion we caught up with Ekaterina Leo, our panelist. There were lots of interesting details we learnt from her. Get the flavour of what expecting you in ToTeM events.

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AAOA: Hi Ekaterina, you're an artist, right? Why are you interested in discussing such tricky topics? I mean, interspecies relationships, isn't it very complex and difficult to tackle?

EL: Well, yes and no.

AAOA: Aha! Andi, pack up the camera! We've learnt everything we wanted to know...

Portrait photography: Kartika Ritonga @katiquosia

Images: Catcher, 2018

Zoo VII, 2018 Copyright: Ekaterina Leo

EL: I'm afraid, we need a couple of hours more, just to scratch the surface. Slightly. Let me explain.

The question of how the relation between human being and animal can be apprehended and where to distinguish them from one another has turned into an ongoing question since my early artistic and philosophical work and studies.

In my work a romantic and playful perspective on the relation between human being and the animal as opponent is salient.

Thus, part of my work shows metamorphosis, blurred lines of the human and animal realm and illustrates the human as a being longing for reconnection with a forgotten nature and, moreover, thematises an anthropocentric view of the animal.

The animal has turned into the human being’s medium. At the same time the human experience has become estranged from its roots and has become lost in the third digital nature.

This loneliness, represented in single portraits, is essential in the pictorial world of my paintings. Inspirational sources for my creative work are found in literature, classical psychology and philosophy, which form a critical fundament in my work, and encourage scrutinizing reflections.


EL: Die Frage nach der Beziehung und Grenzziehung zwischen Mensch und Tier beschäftigt mich seit meinem Studium sowohl in meiner künstlerischen Praxis als auch in meiner philosophischen Auseinandersetzung.

In meinen Arbeiten steht vordergründig eine romantisch-verspielte Sicht auf die Beziehung des Menschen zu seinem tierischen Gegenüber. So zeigt ein Teil meiner Arbeiten die Metamorphose, ein Verschwimmen der Grenze zwischen Mensch und Tier, andere veranschaulichen die Sehnsucht des Menschen nach der Verbindung zur Natur und thematisieren seine anthropozentrische Perspektive auf das Tier. Das Tier wird zum Medium des Menschen, welcher sich von seiner ersten Natur entfremdet hat und sich heute in der dritten digitalen Natur verliert. Seine Einsamkeit zeigt sich in meinen Bildwelten durch das Einzelporträt.

Inspirationsquellen für mein Schaffen finde ich in der Literatur, klassischen Psychologie und Philosophie, die eine kritische Grundlage für meine Werke bilden und mich immer wieder zur prüfenden Reflektion anregen.

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about Ekaterina Leo:

Influenced by the studies of philosophy at the Johannes Gutenberg University in Mainz, Germany, an examination of, inter alia, Peter Singer’s (*1946) and John Rawls‘s (1921-2002) bioethics as well as personal intellectual ideas have culminated into an artistic approach that deals with the topic of human being/ animal. Ekaterina Leo realised her first conceptual sketches as a master student (Meisterschüler) of Prof. Anne Berning at the Art Academy in Mainz, Germany (Kunsthochschule) were she intensified her artistic focus on the concept of metamorphosis of human being and animal. During her scholarship at the Opelvillen foundation (LABOR der Stiftung Opelvillen) in Rüsselsheim, Germany, Leo revived the topic of human being and animal relations once again and presented her artistic results in the solo exhibition Freiflug (free flight) in 2016.

The artist, born in St. Petersburg, Russia, has presented her subtle and critical approach to the complex game of the human culture being and the animal as a being of nature in exhibitions and art fairs in, inter alia, Frankfurt a.M., Cologne, Wiesbaden, Germany, and Miami, USA.

Ekaterina Leo works as an independent artist in Frankfurt a.M., Germany.


2016 lives and works in Offenbach a.M./Frankfurt a.M., Germany

2014-2015 master student (Meisterschüler) of Prof. Anne Berning, Art Academy (Kunsthochschule) Mainz, Germany

2010 art student of Prof. Friedemann Hahn, (Art Academy) Kunsthochschule Mainz, Germany

2009 begin of art studies, student of Prof. Thomas Schmidt and Heike Aumüller Art Academy (Kunsthochschule) Mainz, Germany

2008 student of theology and philosophy at Johannes Gutenberg University Mainz, Germany


2016 Aufenthaltsstipendium, LABOR der Stiftung Opelvillen, Rüsselsheim

2014 Meisterschülerstipendium, Lions RLP Schönborn

art fair:

2017 Kunst Zürich – Zürich , CHE

Kölnerliste – Köln

2016 Artspot – Miami, USA

Kunstdirekt – Junge Positionen, Mainz

group exhibition:

2020 Vier an einer Wand – Atelier Frankfurt, Frankfurt am Main

2017 Was wäre die Kunst ohne Galerien!? – Gallery21, Wiesbaden

Emy-Roeder-Preis 2017, Ludwigshafen*

GOPEA – 55 kunstwerken uit Duitsland – Villa de Bank, Enschede, NL

2016 fading – LABOR Stiftung Opelvillen, Rüsselsheim

GOPEA – Gallery of Pre-Established Art - Galerie hase29, Osnabrück

2015 Cosmic Latte - Nassauischer Kunstverein, Wiesbaden

NICHT OHNE MEINEN WIMPEL! – in den Räumen von ruelle e.V., Mainz

HOME AWAY FROM HOME. Pop up Peng, Kulturverein Peng e.V., Mainz

2014 Im Dschungel - KVFM – Kunstverein Familie Montez e.V.,


2013 Hidden Track - im Abgeordnetenhaus des Landtags RLP, Mainz

System Of Diplomatic Chaos. In Us We Trust. In God We Lost. - Nassauischer Kunstverein, Wiesbaden*

* Katalog zur Gruppenausstellung

solo exhibition:

2018 My scarlet Ribbon, Galerie Greulich, Frankfurt am Main *

How to catch a Big Fish, Gallery21, Wiesbaden

2017 "deep water" – Kunst im Abgeordnetenbüro, Mainz

Milky Haze – Galerie Greulich, Frankfurt *

2016 Freiflug – LABOR Stiftung Opelvillen, Rüsselsheim

"Wenn Nietzsche und Schopenhauer..." – Gallery21, Wiesbaden

2015 „Verstrickt im Geschichtenwald“ – Kulturschmieder,


*exhibition catalogue published by Gallery Greulich

Portraitfotografie: Kartika Ritonga Copyright images: Ekaterina Leo

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Updated: Apr 21, 2021

Es ist soweit: die erste Podiumsdiskussion der ToTeM (Thinking Through Making) Reihe findet am

07 Mai in Frankfurt statt. Das Anliegen der Serie ist es, Kurzschlüsse zwischen Kunst und Wissenschaft, Philosophie und Poetik herzustellen. Das Projekt ist gefördert durch das Projektstipendium der Hessischen Kulturstiftung.

Save the date! The first panel discussion of the ToTeM series launches in Frankfurt on 07. May. Stay tuned to learn more about the registration for the event and to meet our speakers! Supported by @hessischekulturstiftung.

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